Harriet Gimpel

Do As I Say, Not As I Do

A recurring conversation from my childhood that I recall fondly took place whenever my dad would do something he taught us not to do. Let’s say he used a word he taught us not to use, or interrupted somebody else speaking, or whatever, and I would say, “Daddy, you told us not to do that.” He would say: “Do as I say, not as I do,” knowing that was not a very solid educational rule.

I know you can’t conquer and OCCUPY for over 55 years and claim to be a democracy.

I know that the delusion that you are a democracy while you are an occupying force leads to the erosion of democratic institutions because OCCUPATION erodes the roots of democracy.

I know that one can invest in any one of a panoramic range of opinions and concerns about Israel’s security, and I know that were it not for the OCCUPATION, we would not likely be facing the threats by the current government of obliterating the democratic tenets of our governmental system, the democratic institutions at its foundations, and the democratic right to object to the OCCUPATION and fight for its termination (by a two-state solution or any other), and the right to call for the equality of all Israeli citizens – Jewish citizens and Palestinian citizens of Israel, women, the LGBTQ community, Druze citizens, and every minority group in our midst.

I know that OCCUPATION is contrary to democracy.

Hebrew version

אני נזכרת בשיחה חביבה עלי מילדותי שחזרה על עצמה לעיתים קרובות. זה קרה בכל פעם שאבי היה עושה דבר שהוא ניסה ללמד אותנו לא לעשותו. לדוגמא, אם היה משתמש במילה שאסר עלינו לומר, או אם הפריע למישהו אחר באמצע דבריו, או כל דבר שכזה, ואני הייתי מזכירה לו, ״אבא, אמרת לנו לא לעשות את זה.״ תשובתו הקבועה היתה:  ״עשי כפי שאני אומר ולא כפי שאני עושה,״ ביודעו שזה איננו כלל חינוכי תקף.

אני יודעת שאינך יכול לכבוש ולהישאר כובש במשך למעלה מ- 55 שנים ולטעון להיותך דמוקרטיה.

אני יודעת כי האשליה שהינך דמוקרטיה בזמן שהינך כוח כובש מוביל לשחיקת המוסדות הדמוקרטיים מכיוון שכיבוש שוחק את שורשי הדמוקרטיה.

אני יודעת שניתן לטעון לכל אחד ממגוון קשת הדעות והחששות באשר לביטחון מדינת ישראל, ואני יודעת שלולא הכיבוש, ככל הנראה לא היינו ניצבים מול איומי הממשלה הנוכחית להעלים את היסודות הדמוקרטיים של המשטר הישראלי, המוסדות הדמוקרטים שביסודו, והזכות הדמוקרטית להתנגד לכיבוש, ולהיאבק למען סיומו, והזכות להיאבק למען שוויון כל אזרחי מדינת ישראל – אזרחים יהודים ואזרחים פלסטינים, נשים, קהילת הלהט״בים, אזרחים דרוזים, וכל קבוצת מיעוט שבתוכנו.

אני יודעת שכיבוש עומד בניגוד לעצם קיום משטר דמוקרטי.

About the Author
Born and raised in Philadelphia, earned a B.A. in Near Eastern and Judaic Studies from Brandeis University in 1980, followed by an M.A. in Political Science from The Hebrew University of Jerusalem, Harriet has worked in the non-profit world throughout her career. She is a freelance translator and editor, writes poetry in Hebrew and essays in English, and continues to work for NGOs committed to human rights and democracy.
Related Topics
Related Posts