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Rabbi Aguilar’s Republic of Letters

“Es la ciencia luz del alma, adorno de las virtudes, columna de la religión, roca incontrastable,y finalmente medio por el cual los Hijos de Israel se han podido conservar tantos siglos con la gracia del Señor Bendito en medio de sus enemigos. Y aunque es verdad que esta ciencia siempre se ha apreciado por el pueblo de Dios como ha sido la meditación, y la contemplación de la santísima ley Sinaí, atender a otros estudio de letras humanas, no obstante, cuando no se opongan a la verdad tenemos obligación de asentarlos en nuestros corazones, antes bien siguen de hermosear (no a la Ley que no necesita de ello) si no al estilo y tanto de ella en las academias, y juntas de sus profesores, bien pueden aún los más escrupulosos usar algunos ratos de tiempo a estas ejercicios para hacerse más universalmente a las dificultades que les comunicasen; y  cuando no fuesen de otra cosa más que para conocer las falacias y argumento sofísticos.”
Caption of the archive image paleography: “Es la ciencia luz del alma, adorno de las virtudes, columna de la religión, roca incontrastable,y finalmente medio por el cual los Hijos de Israel se han podido conservar tantos siglos con la gracia del Señor Bendito en medio de sus enemigos. Y aunque es verdad que esta ciencia siempre se ha apreciado por el pueblo de Dios como ha sido la meditación, y la contemplación de la santísima ley Sinaí, atender a otros estudio de letras humanas, no obstante, cuando no se opongan a la verdad tenemos obligación de asentarlos en nuestros corazones, antes bien siguen de hermosear (no a la Ley que no necesita de ello) si no al estilo y tanto de ella en las academias, y juntas de sus profesores, bien pueden aún los más escrupulosos usar algunos ratos de tiempo a estas ejercicios para hacerse más universalmente a las dificultades que les comunicasen; y cuando no fuesen de otra cosa más que para conocer las falacias y argumento sofísticos.” Book Three of his Treaty of Aritotle’s Logic, p. 137. Legal status: Image in the public domain under the public data regime resulting from the digitization of the collections of public cultural institutions.

Today, Thursday, 14th of Kislev 5783 is the yahrzeit of Rabbi Aguilar ז”ל , the anniversary of his passing.

In eulogy to Rabbi Moses Raphael de Aguilar (1615 – 1679), the most outstanding Sephardi educator of classical European culture. He introduced his students to the Trivium Ψ, the medieval and Renaissance curriculum of Liberal Arts for the study of Logic, Grammar, and Rhetoric, to educate future generations in the appreciation of literary composition.

His knowledge of logic assisted the teachers of his time, such as Isaac Orobio and Menasseh Ben Israel, in adding understanding and elegant style to the arguments they contributed to the Republic of Letters. He possessed a good collection of Greek sources, like Aristotle and Plato; Latin sources, including Seneca, Virgil, Quintilian Horace, and most works of Cicero; and other universal authors such as Augustine. Book Three of his Treaty of Aristotle’s Logic (p. 137) proclaims the argument of his vision:

“Science is the light of the soul, the ornament of virtues, the pillar of religion, an immovable rock, by which the Israelites could preserve themselves for so many centuries by the Grace of God amid their enemies. Although it is true that Science has always been valued by the people of God, when applied to meditation and the contemplation of the holiest Law of Sinai, attending to other studies of human letters is however an obligation, to keep them in our hearts, when they don’t oppose the truth.

Not for embellishment (the Law does not need it), but to beautify the style, much of it in academies and their teachers, whose rigorous members can spend some time with these exercises to become universally knowledgeable in the difficulties communicated to them, even if for no other purpose than to know the fallacies and sophistical arguments.

Rabbi Aguilar is greatly missed in a generation where modernism buries the Latin language, the millenary Lingua franca of scholars; racialism and anti-colonialism erase European culture, and the woke ideology uproots the grammatical foundation of subjects’ genders. 

About the Author
Walter Hilliger is a French Caribbean writer, translator, and publisher of manuscript writings and facsimiles of Sephardic authors of the Grand Siècle, notably Isaac Orobio (1617 - 1787), R. David Nieto (1654 - 1728), Menasseh Ben Israel (1604-1657), R. Moïse Raphaël d'Aguilar (1615 - 1679) and others. He transcribed, restored, and digitized millions of words generating thousands of translated pages into current Spanish and English. https://www.amazon.com/dp/B08PW1BDTS
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