Arie E. Pelta
Arie E. Pelta

Chanukas HaBayis – Dedicating A New House – In Israel (part 1 of 4)

There is an ancient Jewish custom to have a special dedication party when one builds a new house. I have seen this done in the USA – however, this “Chanukas HaBayis” is ONLY meant for houses in Israel. Which Jew would celebrate being established in a new home in Chutz LaAretz? To live outside of Israel is not a celebration; the Torah specifically states that it is a punishment.

דברים כט:כז-כח, פרשת ניצבים

וַיִּתְּשֵׁם ה’ מֵעַל אַדְמָתָם בְּאַף וּבְחֵמָה וּבְקֶצֶף גָּדוֹל וַיַּשְׁלִכֵם אֶל אֶרֶץ אֲחֶרֶת כַּיּוֹם הַזֶּֽה: הַנִּסְתָּרֹת לַה אֱלֵֹקינוּ וְהַנִּגְלֹת לָֹנוֹּ וֹּלְֹבָֹנֵֹיֹנֹוּ עַד עוֹלָם לַֽעֲשׂוֹת אֶת כָּל דִּבְרֵי הַתּוֹרָה הַזֹּֽאת:

And Hashem uprooted them from upon their land, with fury, anger and great wrath, and He cast them to another land, as it is this day. The hidden things belong to Hashem, our G-d, but the revealed things apply to us and to our children forever: that we must fulfill all the words of this Torah (Devarim 29: 27-28).

Several years ago, we dedicated our new house that we build in Ramat Beit Shemesh. We celebrated our Chanukas on Shabbis, Chanuka. Both mitzvos are ideally celebrated at home. It was also our nineteenth wedding anniversary; in the Talmud the wife his called “The home”. In addition, I celebrated a siyum on Mishanyis Seder Nashim.

Stealing land does not apply in Chutz La’aretz – Only in Israel!

In Parshas Devarim we learn about the עבירה of stealing land, by moving a land marker, .הסגת גבול This mitzvah, which defines our actual property borders, only applies within the Land of Eretz Yisrael.

דברים יט:יד, פרשת שופטים    

לֹא תַסִּיג גְּבוּל רֵֽעֲךָ אֲשֶׁר גָּֽבְלוּ רִֽאשֹׁנִים בְּנַֽחֲלָֽתְךָ אֲשֶׁר תִּנְחַל בָּאָרֶץ אֲשֶׁר ה’ אֱלֹקיךָ נֹתֵן לְךָ לְרִשְׁתָּֽה.

You shall not pull back your neighbor’s landmark, which the earlier ones have set as borders in your inheritance, which you will inherit in the land that Hashem your G-d gives you, to possess (Devarim19:14).

Rashi teaches us on this pasuk, that when a neighbor steals adjacent land in Chutz LaAretz, there is only one Torah prohibition לא תגזול, don’t steal. However, the same action in Eretz Yisrael violates two Torah sins: don’t steal and לא תסיג גבול  , don’t move your neighbors border. This is because only the land of Israel is considered actually in the possession of Jew, since it’s our inheritance נחלה.

רש”י דברים יט:יד, פרשת שופטים

לא תסיג גבול – לשון (ישעיהו מב) “נסוגו אחור”. שמחזיר סימן חלוקת הקרקע לאחור, לתוך שדה חברו, למען הרחיב את שלו, והלא כבר נאמר “לא תגזול”? מה ת”ל “לא תסיג”? למד על העוקר תחום חברו, שעובר בשני לאוין. יכול אף בחוצה לארץ. ת”ל “בנחלתך אשר תנחל וגו’ “, בארץ ישראל עובר בשני לאוין, בחוצה לארץ אינו עובר אלא משום “לא תגזול”.

The word תסיג is related to נסגו in, “they backed away (Yishaya 42:17, Yerimiyahu 38:22).  It means that he relocates a marker of division to land to the rear, into his fellow’s field, in order to expand his own field. But has this not already been said, “You shall not rob? (Yakira 19:13)” Why does the Torah say, “You shall not move back”? It teaches us about one who uproots the boundary of his fellow’s property, that he transgresses two negative commandments, “You shall not move back,” in addition to “You shall not rob.” One might be able to think that this holds true even outside the Land of Israel.   To teach us otherwise, the Torah says, “In your inheritance that you will inherit etc.” which implies, in the Land of Israel one who moves a field marker to annex his neighbor’s property transgresses two negative commandments, but outside the land of Israel, he transgresses only one, “You shall not rob.”(Sifrei 188). Rashi, Devarim 19:14).

Stealing land does not apply in Chutz La’aretz , rather only in Eretz Yisrael (Torah Temima) .  In Eretz Yisrael, everything a person owns belongs to him in an absolute sense, for all generations.  In Chutz La’artez a Jew does not have absolute rights to his land.

According to Rabeinu Chaim in Tosfasos, Jewish houses in Chutz La’artez a not called your [our] houses orביתך  .

תלמוד בבלי, עבודה זרה כא עמוד א, תוספוס “אף במקום שאמרו להששכיר”

…ורבינו חיים כהן היה מביא ראיה להתיר …דבחוץ לארץ לא מקרי ביתך אלא בארץ

Chelkas Yoav , the Gaon of Kinsk, teaches a huge chidush -that the houses in Chutz La’artez do not violate the sin of “seeing” בל יראה chametz on pesach.

חלקת יואב, פרשת בא

בתוס’ עבודה זרה כ”א ע”א (ד”ה אף) הביא בשם רבינו חיים כהן דביתו דבחוץ לארץ – לא מקרי “ביתך”, ולכן מותר בחו”ל למכור ולבשכיר ביתו לעובד ע”ז…חידוש גדול, בבבתים שבחוץ לארץ – אינו עובר מן התורה על בל יראה חמץבית בחוץ לארץ…אינו בכלל ביתו, ואינו עובר עליו…

Rabeinu Chayim Kohen is clear, that only in Eretz Yisrael, which is the land of our inheritance, is our home considered “your [our] house” ביתך.

Those who Live in Israel Have a G-d!

The famous Gemara in Kesubos 110b, teaches us that those of us who have the privilege to live in Eretz Yisrael , actually have a G-d!

תלמוד בבלי, כתובות דף קי עמוד ב

תנו רבנן: לעולם ידור אדם בארץ ישראל אפילו בעיר שרובה עבדי כוכבים, ואל ידור בחוצה לארץ ואפילו בעיר שרובה ישראל. שכל הדר בארץ ישראל דומה כמי שיש לו אלוה, וכל הדר בחוצה  לארץ דומה כמי שאין לו אלוה, שנאמר: ” לתת לכם את ארץ כנען להיות לכם לאלקים (ויקרא כה:לח, בהר).  וכל שאינו דר בארץ אין לו אלוה?  אלא אומר לך: כל הדר בחוצה לארץ כאילו עובד עבודת כוכבים.

The Rabbis taught in a Baraisa: A person should always dwell in Eretz Yisrael (Sifri, Re’eh 80), even if he has to dwell in a city with a majority of idolaters, and a person should not dwell outside of Eretz Yisrael even if he would be dwelling in a city with a majority of Jews. Because whoever dwells in Eretz Yisrael is considered to be one who has a G-d, and whoever dwells outside of Eretz Yisrael is considered to be one who is godless, as it says: To give to you the Land of Canaan, to be a G-d unto you (Vayikra 25:38). And whoever does not dwell in Eretz Yisrael is Godless?! Rather, whoever dwells outside of Eretz Yisrael is as if he worships idols. (Talmud Bavli Kesubos 110b)

The Chasam Sofer, comments on the pasuk in Parshas Veschanan, referring to the Land of Israel that is flowing with milk and honey.

דברים ו:ג פרשת ואתחנן

וְשָֽׁמַעְתָּ יִשְׂרָאֵל וְשָֽׁמַרְתָּ לַֽעֲשׂוֹת אֲשֶׁר יִיטַב לְךָ וַֽאֲשֶׁר תִּרְבּוּן מְאֹד כַּֽאֲשֶׁר דִּבֶּר ה’ אֱלֹקי אֲבֹתֶיךָ לָךְ אֶרֶץ זָבַת חָלָב וּדְבָֽשׁ:

And you shall, [therefore,] listen, Yisrael, and be sure to perform, so that it will be good for you, and so that you may increase exceedingly, just as Hashem, the G-d of your fathers, spoke to you, a land flowing with milk and honey.

In his introduction to Derashos Chasam Sofer, he notes that this section of the Torah repeatedly mentions Eretz Yisrael. This is a segula for holiness.  For the mentioning of Eretz Yisrael generates kedusha.  This is the meaning of “Shema”. When you hear the name ISRAEL (שמע ישראל), you will be careful to fulfill the will orרצון  of G-d.

This segula of metioning Eretz Yisrael has the power to deliver us from distress any time we mention its name.

Thus, the Torah deliberately mentions the Land countless times so that our holiness will be enhanced. This demonstrates its great strength. Therefore, it is no wonder the Eretz Yisrael has the power to deliver us from distress any time we mention its name.  Let us yearn to return to Eretz Yisrael and dwell there…(Eim Habanim Semeichah pg. 40)

Anti-Semitism : Exists In Order To Arouse Us To Return To Israel

The sole purpose of our wandering in the galus of Chutz La’aretz and suffering the afflictions of anti-semitism is not to futilely fight anti-semitism! But the hatred we experience is meant to arouse us to return to Eretz Yisrael.

…the sole purpose of all the afflictions that smite us in our exile is to arouse us to return to our Holy Land. (Eim Habanim Semeichah, pg. 45)

Once we are settled in Eretz Yisrael, the next objective to accomplish is to build the Beis Hamikdash. By these actions we can actually facilitate the arrival of Moshiach.

…the rebuilding of the Beis Hamikdash will occur, with G-d’s help, when we assemble in Eretz Yisrael, as explained in Megillah 17b-18a. Afterwards, Mashaich, who represents the kingdom of the house of Dovid, will arrive…First and foremost, though; we must strive to return to Eretz Yisrael… (Eim Habanim Semeichah – EHS, pg. 45).

By building our house here we are doing an action that brings the Moshiach and the building of the Beis Hamikdash. We have the minhag to not paint sections of the wall to remind us of this daily. In the USA, the zecher is to not paint a section of the entrance.  This reminds us, in Chutz La’aretz,  that that is not our house, since  we do not belong there. In Eretz Yisrael, the zecher of not painting a section is remind us our next obligation to build G-d’s house.  Therefore, some right the pasuk from Tehilim ((קלז:ה137:5, אִם אֶשְׁכָּחֵךְ יְרֽוּשָׁלִָם תִּשְׁכַּח יְמִינִֽי. If I forget Yerushalayim, G-d forbid, then I will be punished by not building my own house, in Israel.  The right hand represents the dominant constructive force, such a building a house.

תלמוד בבלי, מגילה דף יז עמוד ב – יח עמוד א

וכיון שניבנית ירושלים בא דוד, שנאמר: “אחר ישבו בני ישראל [רש”י- לבית המקדש] ובקשו את ה’ אלקיהם ואת דוד מלכם” (הושע ג,ה).

(explaining the order of the prayers in the Shemone Esrei) And once Yerushalayim is built, the kingdom of Dovid will come, as it is said: “Afterwards the Children of Yisrael shall return [to the BeisHamikdash] and seek Hashem their G-d and Dovid their king (Hoshea 3:5)” )Talmud Bavli, Megillah 17b-18a)

We can only be established in Eretz Yisrael, if we dedicate our entire heart and soul to the Aliyah  ישוב process.

ירמיהו לב:מא

וְשַׂשְׂתִּי עֲלֵיהֶם לְהֵטִיב אוֹתָם וּנְטַעְתִּים בָּאָרֶץ הַזֹּאת בֶּֽאֱמֶת בְּכָל לִבִּי וּבְכָל נַפְשִֽׁי:

And I will rejoice over them to do good to them, and I will plant them in this land truly with all My heart and with all My soul. (Yirmiyahu 32:41)

The Tosefta states that if we are not on the land of Eretz Yisrael, then we do not have a connection to G-d’s “heart and soul”.

תוספתא מסכת עבודה זרה פרק ה,ב

ישרה אדם בארץ ישראל אפילו בעיר שרובה עובדי כוכבים ולא בחו”ל אפי’ בעיר שכולה ישראל מלמד שישיבת ארץ ישראל שקולה כנגד כל מצות שבתורה.  והקבור בארץ ישראל כאילו הוא קבור תחת המזבח.  לא יצא אדם לחוצה לארץ אא”כ היו חטין סאתים בסלע … וכן היה ר”ש אומר אלימלך מגדולי הדור ומפרנסי צבור היה ועל שיצא לחוצה לארץ מת הוא ובניו ברעב והיו כל ישראל קיימין על אדמתן שנאמר (רות א) ותהום כל העיר עליהן מלמד שכל העיר קיימת ומת הוא ובניו ברעב.  הרי הוא אומר (בראשית כח) ושבתי בשלום אל בית אבי שאין ת”ל והיה ה’ לי לאלהים ואומר (ויקרא כה) לתת לכם את ארץ כנען להיות לכם לאלהים כל זמן שאתם בארץ כנען הריני לכם אלוה אין אתם בארץ כנען איני לכם לאלוה וכן הוא אומר (יהושוע ד) כארבעים אלף חלוצי הצבא ואומר (יהושוע ב) כי נתן בידי את יושבי הארץ וגו’ וכי עלתה על דעתך שישראל מכבשים את הארץ לפני המקום אלא כל זמן שהם עליה כולה נכבשה אינן עליה כולה אינה נכבשת וכן דוד אמר (שמואל א כו) כי גרשוני היום מהסתפח בנחלת ה’ וגו’ וכי תעלה על דעתך שדוד המלך עובד עבודת כוכבים אלא שהיה דוד דורש ואומר כל המניח את ארץ ישראל בשעת שלום, ויוצא, כאילו עובד עבודת כוכבים. דכתיב (ירמיהו לב) “ונטעתים בארץ הזאת באמת”.

אינן עליה, אין נטועין לפני באמת לא בכל לבי ולא בכל נפשי.  ר’ שמעון בן אלעזר אומר: ישראל שבחוצה לארץ עובדי עבודת כוכבים בטהרה הן.

…(G-d Says) – “If they are not upon the Land, they are not truly implanted before Me, neither with all My heart nor with all My soul”… (Tosefta, Avodah Zarah 5:4)

About the Author
Arie E. Pelta, M.D., a Board Certified General and Colorectal Surgeon from the USA , made aliyah with his wife and 7 children in 2013. Received Rabbinical ordination in 1997. He is also a active Medical Corps Officer holding the rank of Captain in the IDF Reserves. Currently practicing in Laniado Hospital in Netanya; speciaizing in the surgical care of all problems of the colon, rectum and anus.
Related Topics
Related Posts