Deborah Simon Troner

Older but wiser?

We wish Israel, our beloved homeland, heartfelt good wishes on her milestone 75th birthday. The world, and Israel, have changed radically since that incredible day when Israel declared itself a sovereign State, and God bless Harry Truman for being the first world leader to acknowledge Israel’s statehood.

We’ve been to Israel twice this year, and despite the fraught political situation, still love it with all our hearts. But we are very concerned – and worried – about the situation there, and stand wholeheartedly with the protesters. This is the poem I wrote when we returned from our second visit, a few months ago:

Our first trip to Israel in ’84                                                                                                    We had many “discussions”with our guide, Menashe                                                         Who fervently tried to convince us                                                                                      That if we didn’t move to Israel,                                                                                            What kind of Jews were we?                                                                                                        And that Israel is the only place in the world                                                                      Where you didn’t have to practice Judaism in any way                                                        And you would still be a “good” Jew                                                                                     Our seventh? Eighth? Trip to Israel                                                                                     During the recent elections                                                                                               Would have given Menashe quite a jolt                                                                                  At least I hope so                                                                                                                  Rachel and the other early kibbutzniks                                                                                  And Ben Gurion and Golda and Rabin                                                                                 All those who worked and died to build a just and honorable society,                            Their Zionist vision of the land redeemed,                                                                            Are turning over in their graves                                                                                             And wondering what will come next                                                                                        It happened slowly over the years                                                                                            In America and the rest of the world, as well                                                                          Subtle turns to the right                                                                                                          To racism and othering and hatred                                                                                          To power politics and pandering  to the “ultras”                                                  Conspiracy theories and a loss of civil conscience                                                  Disrespect for others’ opinions and voices                                                                        The Talmud stresses moderation in all things                                                                        Not so the religious/nationalistic/populist power mongers                                        Who ride roughshod over rights of others and civil law                                                    In the name of God                                                                                                                  But not for the sake of heaven                                                                                              Only for themselves                                                                                                                  They, who claim to be religious                                                                                            And may be observant                                                                                                            Are certainly not religious                                                                                                  Hear, O Israel!                                                                                                                            We are taught that actions such as your current ones                                                Destroyed the Second Temple                                                                                            There was no Israel for two thousand years                                                                       Do you really think you are secure on your perch                                                             That it couldn’t happen again?                                                                                              You don’t need a prophet to judge and correct you                                                          Just read the Bible, you “religious” ones                                                                           And make t’shuvah before it is too late
About the Author
I grew up in New York City; graduated from the Bronx High School of Science and Cornell University with a major in journalism; have lived in Miami since 1971 with my husband, children, and grandchildren. One daughter and her family live in England. My husband and I have studied continuously with the Melton School of Adult Jewish Learning since 1997. I began writing poetry during Covid lockdown.
Related Topics
Related Posts