Tu BiShvat Seder – 5781 (Covid 19 Edition) part 4 of 5

6.Pomegranate – רימון

We now eat fruits with inedible shells or peels. For example: nuts, pomegranate, oranges, and avocado. The edible part of the fruit corresponds to perfection and purity, while the inedible is connected to deficiency and impurity. This is parallel to the realm of action (עשיה), the lowest of the spiritual worlds – a world which is enveloped by materialism, just as the fruit is enveloped in its peel/shell.

Rabbi Tarfon compared the Jewish people to a pile of walnuts. If one walnut is removed, each and every nut in the pile is shaken and disturbed. So too, when a single Jew is in distress, every other Jew is shaken. (Midrash – Shir HaShirim Raba 6:11)

As it is the virtue of a nut to be closed in from all sides, so too the Heavenly Chariot which goes out of the Garden of Eden is hidden on all sides. And just as the four sections of a walnut are united at one side and separated on the other, so are all parts of the Heavenly Chariot united in perfect union – and yet each part fulfills a specific purpose. ( Zohar – Shmos 15b)

As we toss away the peels and shells, see one of our bad character traits (anger, impatience, etc.) being tossed away. In our mind’s eye, picture the bad trait as the shell. Then, as we toss it away, feel the trait leaving us. That’s not the real me. The real me is the fruit… delicious and nourishing. See the bad trait going into the garbage.

Let us get up early to the vineyards. Let us see if the pomegranates have budded.

שיר השירים ז:יג

נַשְׁכִּ֨ימָה֙ לַכְּרָמִ֔ים נִרְאֶ֞ה אִם פָּֽרְחָ֤ה הַגֶּ֨פֶן֙ פִּתַּ֣ח הַסְּמָדַ֔ר הֵנֵ֖צוּ הָֽרִמּוֹנִ֑ים שָׁ֛ם אֶתֵּ֥ן אֶת דֹּדַ֖י לָֽךְ:

Let us arise early to the vineyards; let us see whether the vine has blossomed, the tiny grapes have developed, the pomegranates have lost their flowers; there I will give you my love.

“If the pomegranates have budded”- These are the young children who study Torah and sit in rows in their class like the seeds of a pomegranate. (Midrash – Shir HaShirim Rabba 6:11)

Always Say Good Things About Israel:

We learned from the Meraglim spies, that we can never speak badly about Eretz Yisrael, especially its fruits.   Instead, we must make the effort to always find something positive and good about the Land of Israel.

תהילים קכח: ג,ה-ו

אֶשְׁתְּךָ֚ כְּגֶ֥פֶן פֹּֽרִיָּה֘ בְּיַרְכְּתֵ֪י בֵ֫יתֶ֥ךָ בָּ֖נֶיךָ כִּשְׁתִלֵ֣י זֵיתִ֑ים סָ֜בִ֗יב לְשֻׁלְחָנֶֽךָ:… יבָֽרֶכְךָ֥ ה’ מִצִּ֫יּ֥וֹן וּ֖רְאֵה בְּט֣וּב יְרֽוּשָׁלִָ֑ם כֹּ֜֗ל יְמֵ֣י חַיֶּֽיךָ: וּרְאֵֽה בָנִ֥ים לְבָנֶ֑יךָ שָׁ֜ל֗וֹם עַל־יִשְׂרָאֵֽל:

Your wife will be as a fruitful vine in the innermost parts of your house; your sons will be like olive shoots around your table. …May Hashem bless you from Zion [Eretz Yisrael], and see the good of Yerushalayim all the days of your life. And may you see children [born] to your children, [and see] peace upon Israel (Tehillim 128: 3, 5-6).

Rami Bar Yechezkel once came to Bnei Brak and saw goats grazing under a fig tree. Honey was dripping from the figs and milk from the goats – and they became intermingled. He said: Behold, a land flowing with milk and honey! היינו: “זבת חלב ודבש” (Talmud – Kesubos 111b).

Ask participants to share a good story or experience he/she had in the Land of Israel.

כוונות שם ה’ – הוי”ה – הסכת ושמע ישראל היום (דברים כז:ט)

 

7.Esrog – אתרוג

We now taste the fruit on the table with the best fragrance. This is comparable to the realm of pure Godliness (אצילות). This level is called the מעשה מרכבה, The Act of The Chariot. The prophet Yechezkel saw The Chariot in his vision relating to the mysteries of creation.

In VaYikra (23:40), the Esrog is described as פרי עץ הדר – fruit of the majestic tree. The Esrog is the most spiritual of all trees, as its fruit and bark both have fine taste and smell.

ויקרא כג:מ

לְקַחְתֶּ֨ם לָכֶ֜ם בַּיּ֣וֹם הָֽרִאשׁ֗וֹן פְּרִ֨י עֵ֤ץ הָדָר֙ כַּפֹּ֣ת תְּמָרִ֔ים וַֽעֲנַ֥ף עֵֽץ עָבֹ֖ת וְעַרְבֵי נָ֑חַל וּשְׂמַחְתֶּ֗ם לִפְנֵ֛י יְהֹוָ֥ה אֱלֹֽהֵיכֶ֖ם שִׁבְעַ֥ת יָמִֽים:

And you shall take for yourselves on the first day, the fruit of the hadar tree, date palm fronds, a branch of a braided tree, and willows of the brook, and you shall rejoice before Hashem your G-d for a seven day period.

The sense of smell is the purest and most elevated. It is through the nose that G-d invested Adam with a soul, as it says, G-d breathed into man’s nostrils a breath of life (Bereishis 2:7).

בראשית ב:ז

          וַיִּ֩יצֶר֩ ה’ אֱלֹקים אֶת הָֽאָדָ֗ם עָפָר֙ מִן הָ֣אֲדָמָ֔ה וַיִּפַּ֥ח בְּאַפָּ֖יו נִשְׁמַ֣ת חַיִּ֑ים וַיְהִ֥י הָֽאָדָ֖ם לְנֶ֥פֶשׁ חַיָּֽה:

Since there is no perceptible physical matter to smell, it is the most spiritual and G-dly of the five senses. Burning the fragrant incense was designated as the holiest act of the Jewish year – performed by the Kohen Gadol in the Holy of Holies on Yom Kippur.

On Tu B’Shvat, when all trees are judged, we now pray to receive a beautiful Esrog for the upcoming Sukkos holiday.

          תפילה על אתרוג נאה, שתיקן רבינו יוסף חיים מבגדד – הבן איש חי זיע”א

יְהִי רָצוֹן מִלְּפָנֶיךָ ה’ אֱלֹקֵינוּ וֶאֱלֹקֵי אֲבוֹתֵינוּ שֶׁתְּבָרֵךְ כָּל אִילָנוֹת הָאֶתְרוֹג לְהוֹצִיא פֵּרוֹתֵיהֶם בְּעִתָּם וְיוֹצִיאוּ אֶתְרוֹגִים טוֹבִים יָפִים וּמְהֻדָּרִים וּנְקִיִּים מִכָּל מוּם וְלֹא יַעֲלֶה בָּהֶם שׁוּם חֲזָזִית, וְיִהְיוּ שְׁלֵמִים וְלֹא יִהְיֶה בָּהֶם שׁוּם חֶסְרוֹן וַאֲפִלּוּ עֲקִיצַת קוֹץ, וְיִהְיוּ מְצוּיִים לָנוּ וּלְכָל יִשְׂרָאֵל אַחֵינוּ בְּכָל מָקוֹם שֶׁהֵם, לְקַיֵּם בָּהֶם מִצְוַת נְטִילָה עִם הַלּוּלָב בְּחַג הַסֻּכּוֹת שֶׁיָּבֹא עָלֵינוּ לְחַיִים טוֹבִים וּלְשָׁלוֹם כַּאֲשֶׁר צִוִּיתָנוּ בְּתוֹרָתְךָ עַל יְדֵי מֹשֶׁה עַבְדְּךָ וּלְקַחְתֶּם לָכֶם בַּיּוֹם הָרִאשׁוֹן פְּרִי עֵץ הָדָר כַּפֹּת תְּמָרִים וַעֲנַף עֵץ עָבֹת וְעַרְבֵי נָחַל.

וִיהִי רָצוֹן מִלְּפָנֶיךָ ה’ אֱלֹקֵינוּ וֶאֱלֹקֵי אֲבוֹתֵינוּ שֶׁתַּעַזְרֵנוּ וּתְסַיְּעֵנוּ לְקַיֵּם מִצְוָה זוֹ שֶׁל נְטִילַת לוּלָב וַהֲדַס וַעֲרָבָה וְאֶתְרוֹג כְּתִקְנָהּ בִּזְמַנָּהּ בְּחַג הַסֻּכּוֹת שֶׁיָּבֹא עָלֵינוּ לְחַיִּים טוֹבִים וּלְשָׁלוֹם בְּשִׂמְחָה וּבְטוּב לֵבָב, וְתַזְמִין לָנוּ אֶתְרוֹג יָפֶה וּמְהֻדָּר וְנָקִי וְשָׁלֵם וְכָשֵׁר כְּהִלְכָתוֹ.

וִיהִי רָצוֹן מִלְּפָנֶיךָ ה’ אֱלֹקֵינוּ וֶאֱלֹקֵי אֲבוֹתֵינוּ שֶׁתְּבָרֵךְ כָּל מִינֵי הָאִילָנוֹת וְיוֹצִיאוּ פֵּרוֹתֵיהֶם בְּרִבּוּי, שְׁמֵנִים וְטוֹבִים, וּתְבָרֵךְ כָּל הַגְּפָנִים שֶׁיּוֹצִיא עֲנָבִים הַרְבֵּה שְׁמֵנִים וְטוֹבִים, כְּדֵי שֶׁיִּהְיֶה הַיַּיִן הַיּוֹצֵא מֵהֶם מָצוּי לָרֹב לְכָל עַמְּךָ יִשְׂרָאֵל לְקַיֵּם בּוֹ מִצְוַת קִדּוּשׁ וּמִצְוַת הַבְדָּלָה בְּשַׁבָּתוֹת וּבְיָמִים טוֹבִים, וְיִתְקַיֵּם בָּנוּ וּבְכָל יִשְׂרָאֵל אַחֵינוּ מִקְרָא שֶׁכָּתוּב: לֵךְ אֱכֹל בְּשִׂמְחָה לַחְמֶךָ וּשֲׁתֵה בְלֶב טוֹב יֵינֶךָ כִּי כְבָר רָצָה הָאֱלֹקִים אֶת מַעֲשֶׂיךָ, בָּאתִי לְגַנִּי אֲחֹתִי כַלָּה, אָרִיתִי מוֹרִי עִם בְּשָׂמִי, אָכַלְתִּי יַעְרִי עִם דִּבְשִׁי, שָׁתִיתִי יֵינִי עִם חֲלָבִי, אִכְלוּ רֵעִים שְׁתוּ וְשִׁכְרוּ דּוֹדִים. יִהְיוּ לְרָצוֹן אִמְרֵי פִי וְהֶגְיוֹן לִבִּי לְפָנֶיךָ ה’ צוּרִי וְגֹאֲלִי.

תפילה על אתרוג נאה , שחיבר- רבי נתן מברסלב

וְזַכֵּנוּ לְאֶתְרוֹג נָאֶה בְּחַג הַסֻּכּוֹת הַקָּדוֹשׁ, שֶׁיִּהְיֶה לָנוּ אֶתְרוֹג נָאֶה וְכָשֵׁר בֶּאֱמֶת וּמְהֻדָּר בְּכָל מִינֵי הִדּוּר, וְלוּלָב וַהֲדַס וַעֲרָבָה כְּשֵׁרִים וְנָאִים וּמְהֻדָּרִים, וְנִזְכֶּה לְקַיֵּם מִצְוַת נְטִילַת אַרְבַּע מִינִים בִּזְמַנּוֹ בְּתַכְלִית הַשְּׁלֵמוּת בִּקְדֻשָּׁה וּבְטָהֳרָה גְדוֹלָה, בְּאַהֲבָה וּבְיִרְאָה בְּשִׂמְחָה וְחֶדְוָה רַבָּה וַעֲצוּמָה וְאֶזְכֶּה לוֹמַר הַלֵּל שָׁלֵם בְּכַוָּנָה גְדוֹלָה בֶּאֱמֶת עִם כָּל הָאַרְבָּעָה מִינִים וְהוֹשַׁעְנוֹת, וּלְנַעְנֵעַ כָּל הַנַּעְנוּעִים הַקְּדוֹשִׁים וּלְהַקִּיף הַהַקָּפוֹת הַנּוֹרָאוֹת, וְהַכּל בְּאַהֲבָה וּבְיִרְאָה וּבְשִׂמְחָה רַבָּה וַעֲצוּמָה, בְּכַוָּנַת הַלֵּב בֶּאֱמֶת וּבִדְבֵקוּת נִפְלָא וּבְהִתְלַהֲבוּת גָּדוֹל לְשִׁמְךָ הַגָּדוֹל וְהַקָּדוֹשׁ וְהַנּוֹרָא בֶּאֱמֶת וּבְתָמִים, כִּרְצוֹנְךָ וְכִרְצוֹן צַדִּיקֶיךָ הָאֲמִתִּיִּים, וְאֶזְכֶּה עַל יְדֵי הַנַּעְנוּעִים לְהַמְשִׁיךְ הֶאָרָה מֵהַמּחִין שֶׁבָּראשׁ לְתוֹךְ הַשִּׁשָּׁה קְצָווֹת, וּמִשָּׁם יִהְיוּ נִמְשָׁכִין הַמּחִין לִבְחִינַת מַלְכוּת, וְיִתְגַּלֶּה מַלְכוּתְךָ לְעֵין כּל, וְנִזְכֶּה לְהוֹדִיעַ לִבְנֵי הָאָדָם גְּבוּרוֹתֶךָ וּכְבוֹד הֲדַר מַלְכוּתֶךָ, וְיֵדַע כָּל פָּעוּל כִּי אַתָּה פְעַלְתּוֹ וְיָבִין כָּל יְצוּר כִּי אַתָּה יְצַרְתּוֹ וְכָל אֲשֶׁר נִשְׁמַת רוּחַ חַיִּים בְּאַפָּיו יִתְּנוּ כָבוֹד וְהָדָר לְמַלְכוּתֶךָ. (ליקוטי תפילות, ח”ב, נז)

כוונות שם ה’ – ההי”ו – עירה ולשרקה בני אתנו ( בראשית מט:יא, יעקב ברכה ליהודה, זמן משיח )

 

8.Apple – תפוח

G-d loves the Jewish nation more than any other people, because we serve Him by following the Torah. We are compared to a fine fruit – the apple. It has three shades of color: white, red and green. This is not found with other fruits. G-d treats us with חסד ורחמים which is represented via the three sefiros: חכמה גבורה תפארת (Zohar, Ha’azinu, 286b).

שיר השירים ב:ג

כתפוח בעצי היער כן דודי בין הבנים, בצילו חמדתי וישבתי ופריו מתוק לחכי:

Like the fruitful fragrant apple among the barren trees of the forest so is my Beloved among the gods, In His shade I delighted and there I sat and the fruit of His Torah was sweet to my palate (Shir HaShirim 2:3).

 

Drink the 2nd cup of wine – pale pink (mostly white with a drop of red)

כוונה שם ה’: ס”ג (63) – יוד ( 20) הי ( 15 ) ואו (13 ) הי(15 ) – בריאה

כוונה שם ה’ – והי”ה – ויראו אתה שרי פרעה (בראשית יב:ט”ו)

————————————-

  1. Walnut – אגוז

The Jewish people are modest and her scholars, the “heads”, are not conspicuous but they are full of wisdom.

The שכינה is called a גן , a garden. The walnut is an allegory to the High Chariot מרכבה העליונה of מלכות . In this realm resides the angels: מיכאל, גבריאל, אוריאל, רפאל. This is hinted to in that there are the “heads” of four rivers that exit the garden. The walnut similarly has four “heads” that make up the internal seed of the nut (Zohar, Shemos 15b).

שיר השירים ו:יא

אל גנת אגוז ירדתי לראות באבי הנחל, לראות הפרחה הגפן הנצו הרמנים:

I went down to the walnut garden to see the green plants of the valley, to see whether the vine had blossomed, the pomegranates were in bloom. (Shir HaShirim 6:11).

כוונה שם ה’ – והה”י – ודבש היום הזה יה-וה (דברים כו: ט”ו-טז)

 

  1. Chestnuts, Almonds, Hazelnuts – לוזים, שקדים, ערמונים

By Yaakov choosing specific branches, he was showing that he was choosing G-d. He specifically grabbed onto the sefira of תפארת which is the main trunk of the tree. He chose the white of חסד on the right of the sefira tree. Chestnuts and Hazelnuts are red colored trees. This represents גבורה on the left of the sefira tree. The branches of the tree are חסד וגבורה. By peeling the branches he sweetened the judgment of גבורה (Zohar, VaYezei 161b).

בראשית ל:לז פרשת ויצא

ויקח לו יעקב מקל לבנה לח לוז וערמון, ויפצל בהן פצלות לבנות מחשף הלבן אשר על המקלות:

Yaakov then took for himself fresh rods of poplar, and hazel and chestnuts, he peeled white streaks in them laying bare the white rods (Bereishis 30:37).

כוונה שם ה’ – ויה”ה – וירא יושב הארץ הכנעני ( בראשית נ:יא)

About the Author
Arie E. Pelta, M.D., a Board Certified General and Colorectal Surgeon from the USA , made aliyah with his wife and 7 children in 2013. He is also a active Medical Corps Officer holding the rank of Captain in the IDF Reserves. Currently practicing in Laniado Hospital in Netanya; speciaizing in the surgical care of all problems of the colon, rectum and anus.
Related Topics
Related Posts
Comments